夏休みの自由研究にぴったり!英語力がアップする課題テーマ10選

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そろそろやってくる夏休み。自由研究は、必須課題とされていない学校も増えてきていますが、せっかくなら英語力もアップできる英語に関する自由研究はいかがでしょうか。今回は、英語力アップの自由研究おすすめテーマを10個ご紹介します。夏休みの自由研究のテーマ決めの参考にしてくださいね。

英語に関する夏の自由研究テーマ10選


1.国名調べと国旗調べ

国旗が好きな子は、英語での国名と国旗をしらべてまとめてみてはいかがでしょうか。フランス(France)、スペイン(Spain)、アメリカ(America)、フィンランド(Finland)、など、多少発音は違うものの日本で呼ばれている名前と同じように呼ばれる国や、スイス(Switzerland)、ドイツ(Germany)など、日本で呼ばれている名前とは少し違った英名の国など、国名の違いに着目するのも楽しいですよ。世界地図上に国名を落として、位置を知ることもいいと思います。

余力があれば、国名と同時に、国旗と国旗の意味も調べていきましょう。例えば、おなじみの「アメリカ」の国旗は、横線が13本、星が50個配置されています。横線は独立当時の植民地の数、そして星は現在の州の数を表しているのです。そのため、州がふえるごとにアメリカの国旗は改訂され、実に26回もデザイン変更がなされたとか…。国旗はそれぞれに国の歴史や文化を知ることもできるので、なぜこのような国旗になっているのか知ることで、国と国旗、そしてその国の歴史が一致するようになっていきます。国旗は自分で描いてみると、より理解につながります。もちろん、国旗の載っている地図帳をコピーして貼ってもいいですね。小学校低学年でも取り組むことができます。国旗については国旗の本など、活用して調べてみて下さい。

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2.カタカナ英語調べ

日本では、ひらがな、カタカナ、漢字を使う文化があります。現在使われているカタカナ語の多くが外来語の意味を持っていることはご存知の方も多いでしょう。例えば、「バナナ」は「banana」の英語からきています。「バナナ」は昔の日本では「芭蕉」などと呼ばれることもありましたが、現在「芭蕉」と聞いてバナナを思い浮かべる人はいません。バナナ一つとっても英語由来のカタカナ語が浸透している証拠となります。
そんなカタカナ英語には、英語ととても発音も似ているものから、英語とは似ても似つかないものまで。カタカナ語と正しい英語、そして、似ていないものはなぜそうなったかも調べてみましょう。日本の中で使われている英語の不思議に気が付くかもしれませんよ。こちらも小学校低学年から取り組めます。辞書で知っているカタカナ語を探すと、辞書のひき方も同時に見につきますよ。

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3.日本のことわざ、外国のことわざ

ことわざは風刺、教訓、知識などが含まれ、長い年月が経っても受け継がれています。そのことわざは、日本独自のものと思われがちですが、英語でもおなじようなことわざがあります。人の思考と言うのは、国に関係なく同じようなものだと気づかされますよ。

たとえば、「覆水盆にかえらず」ということわざは有名ですが、意味は「いったんやってしまったことはもう二度と取り返しがつかない」という意味です。英語では「It’s no use crying over spilt milk.」と言われ、直訳は「こぼれたミルクを見て泣いても無駄だ」で、「今さら悔いても始まらない」という意味があります。ちょっとした表現の違いも楽しみましょう。少し英文が難しいので、小学校高学年~中高生向きのテーマです。

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4.世界の動物園調べ

日本の動物園に行ってみると様々な動物がいますが、大型動物の数や種類はあまり多くありません。しかし、世界に目を向けてみると、世界には日本にはいない動物展示や大型動物の展示をしている動物園がたくさんあります。その動物園の特徴や展示されている動物の特徴を調べてみましょう。

たとえば、アメリカの「サン・ディエゴ野生動物公園」は時々日本のテレビでも紹介されていますが、希少動物繁殖センターを設立して、絶滅の危機に瀕している動物の保護を積極的に行っています。700ヘクタールを超える広大な敷地には400種以上の動物たちが暮らしています。よく知っていけばいくほど、驚いたり行ってみたいと思ったり、外国に行くことを楽しみにする気持ちにつながります。小学校中学年以上がおすすめです。

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5.英語日記

英作文能力を高めるには、英語で日記を数日分書いてみることです。表現は間違っててもかまいません。最初は書いてみよう、という気持ちが大事です。身近なものの写真やイラストを付けて、それを英語でどのように言うのか一緒に調べてみることで、英語力のアップも測れます。日記を書く基本フレーズなどは本を参考にしてみて。小学校高学年以上から取り組めます。小学生は絵日記にしてもいいですね。

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6.家族の口癖を英語で

人には「口癖」というものがあります。「つかれたー」「おなかへったー」「あつい!」など、ついつい使ってしまう言葉ってありますよね。家族それぞれの口癖を調査して、それを英語でどのように言うのか確認してみましょう。最後に模造紙一枚にまとめてもいいですね。

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7.身近な場所を英語表記で地図作り

身近な場所を調べることで、生活が楽しくなります。身近な場所の地図を作って、それを英語でどのように言うのか確認してみましょう。スーパーや郵便局、銀行など、地図記号を知っていれば、地図記号も含めて書いていくと面白いですね。大学では、総合大学と単科大学では、表記がどのように変わるのか考えてみることも勉強になります。

8.自作の英語カードゲーム作り

イラストを描くのに自信があれば、カルタ、神経衰弱など、自分でイラストと英語を書いてオリジナルの英語カードゲーム作りはいかがでしょうか。自分で考えて作ることで、英語力アップにつながります。簡単な単語で構いません。フルーツカードや食べ物カードなど、見ているだけでも楽しいカードを作って、家族で遊びましょう。

9.翻訳家体験

英語が少しできるお子さんは、英語の本を一冊、自分で訳してみる「翻訳体験」はいかがでしょうか。絵本でもいいので、実際に自分で調べながら訳し、プロの翻訳家が訳したものと比べてみましょう。どのような違いがあるのか、自分で発見してみることも、英語ができるようになる近道ですね。小学校高学年以上が対象ですが、英訳をできそうならそれ以下の学年でもトライしてみてください。日本でも和訳されている絵本などから始めることがおすすめです。

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10.夏休みのできごとを英字新聞にまとめる

絵日記と少し似ていますが、夏休みのできごとを英字新聞にしてみてはいかがでしょうか。少し学年が上の場合は、実際の英字新聞を見て、その表現方法を真似してみましょう。ひとつのものを英語で作り上げると、英語に対する自信をつくりあげるベースになりますよ。小学校高学年以上からがおすすめです。

参考サイト
The Japan Times ST
SSFP

楽しく取り組んで英語力アップを!

簡単なものから少し高度なものまでご紹介しました。それぞれアレンジができるので、自分で好きなようにアレンジをして自由研究のテーマとして使ってみて下さい。基本的には、家で調べることでできる自由研究ですので、雨の日や暑すぎて外に出づらい日に取り組めのではないでしょうか。ぜひ楽しく取り組んで、夏休みだからこそできる英語力アップをはかって下さいね。

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ライタープロフィール
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izumi
大学卒業後、教育業界に従事。科学的に国語教育を検証するとともに、指導者・先生向けの指導講座を担当。国語教育のノウハウを英語教育にも生かし、2人の子どもの子育てに実践中。子どもは5歳で英検3級を取得。しかし、子どもたちは英語が得意になっていくのに対して、自分は英語があまり得意ではないのがコンプレックス。子どもとともに飼育中の「オカヤドカリ」を見ている時間がひそかな楽しみ。
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