英会話でよく使うハイフン"-"を使った英語表現まとめ

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複数の単語をハイフン( - )で繋いで、一つの単語に出来ることをご存知でしたか? 別個の意味を持つ言葉をハイフンで一つに繋げることで、様々なクリエイティブな表現を作り出すことが出来ます。使いやすそうなものをいくつかご紹介しますね。


ハイフンを使った英語表現10選



well-built(造りのしっかりした)

Old but well-built apartments.(古いが、しっかりした造りのマンション)

ハイフンで繋げた言葉で一番目に付くのは、wellと繋げた単語かもしれません。well(よく~された)とbuilt(造られた)で、“造りがよい”と言う意味になります。この単語を人に当てはめると“体格がよい”という意味にもなるのです!A well-built lady.(体格のよい婦人)


なお、例文にある通り、英語ではマンションのことをapartmentと呼びます。mansionというとお屋敷のことになり、聞いた人をビックリさせてしまうかもしれませんので注意してくださいね。

well-thumbed(手垢の付いた)

My well-thumbed novel.(私の愛読小説)

今度、英語で“愛読書”というときは“my favorite book”という代わりに、この言葉を使ってみませんか?thumbは親指のことです。本を読むときは親指でページをめくりますよね。wellと繋げることで、そのような行為がよく行われた、すなわち手垢が付くまで読み込まれたという表現になっています。

single-minded(ひたむきな)

Don’t be so single-minded.  You should try to see the bigger picture.(そう偏狭にならず、もっと広い視野で見ることが大事ですよ。)

心(mind)が一つ(single)になった状態、日本語の“一心不乱”という言葉が合うかもしれません。ひたむきさを意味すると同時に、夢中になり過ぎて他に目が行かない状態も表します。似たような表現にnarrow-mindedというのもありますよ。こちらは文字通り“狭い心”という意味です。

life-changing(人生、運命を変えるような)

I made a life-changing decision.(人生を変えるような決断を下しました。)

life(人生)、changing(変える)と来たら、意味はすぐ想像出来そうですね。今日あなたが出会った人は、あなたにとってのlife-changing person(運命を変える人)になるかも知れません。このように簡単な英語をハイフンで繋ぐだけで、自在に表現を創り出すことが出来ます。

life-threatening(命を脅かすような)

It can be a life-threatening risk.(それは命を脅かすようなリスクになり得ます。)

こちらは命をchangeするのではなく、threatening(脅かす)です。“命に関わるほど危険”と言いたいとき、この単語を使って言い換えてみてください。

empty-handed(手ぶらで)

I can't go empty-handed.(手ぶらでは行けませんよ。)

empty(空っぽの)とhand(手)という単語をくっつけたこの単語も、正に文字通りで面白いですよね。気の利いた手土産を選ぶというのは、なかなかbrain-taxing(気を使う)作業だったりします。ディナーにお呼ばれしたときの手土産には、ワイン、チョコレート、花束あたりが外れることなく喜ばれます。

self-taught(独学の)

She is a self-taught architect.(彼女は独学で学んだ建築家です。)

self(自身)もまた、他の単語とハイフンで繋げてよく使われる単語です。teach(教える)の過去分詞・taughtと合わせることで、“自身に教える”つまり“独学する”という意味になります。

self-confessed(自称)

I am a self-confessed artist.(私は自称アーティストです。)

selfを使った表現をもう一つ見てみましょう。ここではconfess(告白する)と組み合わせて“自称”という意味になっています。“自称”アーティストも、世間に認められた暁には“an acknowledged artist”(認められたアーティスト)となります。

self-made(独力で成し遂げた)

She is a self-made business woman.(彼女は、独力で成功を手にしたビジネスウーマンです。)

独力で成功を遂げた人を表現するときは、“self-made”という言葉があります。文字通り“自分で作り上げた”を意味するself-madeは、親譲りなどではなく、一代で成し遂げたという場合に使います。

jargon-infested(専門用語が飛び交う)

I felt out of place at a jargon-infested meeting.(専門用語が飛び交うミーティングで、自分は場違いに感じました。)

jargonとは専門用語のことです。最近は、カタカナでジャーゴンと書いて使われたりもしていますね。そんなジャーゴンが“infested”(群がる、はびこる)様子を表しています。なお、“out of place”は、場違いに感じるという意味のフレーズです。

ハイフンで英語表現の幅がぐっと広がる!


意識して英文を読んでいたら、面白い表現や、なるほどという言葉がきっといくつも見つかるはずです。言葉の感覚が掴めてきたら、自分で作って楽しむことも出来るので是非挑戦してみてくださいね。

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ライタープロフィール
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西東 たまき
2012年より東アフリカの英語圏の国・タンザニア在住。英語は貿易業務、国際機関海外事務所勤務などにおいて、主に実務で身に付けた。現在はフリーライターとして、日本語および英語による記事を執筆中。
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