子どもの可能性を止めないで!5歳で英検2級に合格した加藤博人くんに学ぶ幼児教育

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加藤博人くんをご存知でしょうか?加藤くんは5歳で英検2級に合格。中学時代には英検1級に合格。今は高校生になっていてTOEIC980点を記録しているようです。そんな加藤くんが2015年に「TED×kids」で語ったコメントと、加藤くんの現在の様子をご紹介します。きっと幼児英語教育の参考にもなりますよ。

子どもの可能性を伸ばした母親


「好きなものを好きなだけ」で可能性を伸ばした母親

加藤くんが、英語をはじめてすぐのころ、母親が加藤くんに勧めたのが「児童英検」でした。試しにやってみるとたのしく、どんどんハマったようです。「児童英検」からすぐに「英検」へ。幼稚園時代に42級まで取得。母親は、「子どもには好きなものを好きなだけ」という信条のもと、息子の可能性をつぶしませんでした。

親子二人三脚での勉強

ちなみに、幼稚園の時は、平日3時間、休日7時間も英語学習を母親とやっていたとか。英検の学習は旺文社の「語彙・イディオム問題500」を使用していたようです。子どもは夢中になると何時間でも楽しめますよね。親子二人三脚で英検の勉強に取り組んでいたとのことです。

どうして資格試験が好きになったの?

正しい努力をすれば受かる

加藤くんは、なぜ資格試験が好きだったのでしょうか。TEDで語ったのは、資格試験には年齢制限もなく、誰でも同じ条件で評価されることができたからだったようです。大人でも子どもでも、正しい努力をすれば受かる、そして努力をしないと落ちる…このこと自体を楽しく感じたようです。加藤くんにとっては、ゲーム感覚だったのですね。

世間の声よりも子供の意志

しかし、博人くんの好きだったものは「英語の勉強」と「資格試験」。母親として、その声に負けず、それを思う存分させてあげたのがすばらしいですね。結果、今の英語が得意で英語が大好きな博人くんがいるのだと感じます。

スポーツや遊びなら何時間やっても世間の声は厳しくないものの、こと「勉強」となると、世間の声は厳しくなります。特に「資格試験」を子どもに受けさせることについての風当たりは強く、母親は「かわいそう」や「ひどい親」などの言われ方もしたようです。

子どもの可能性にブレーキをかけないで

TEDで加藤くんが大人に伝えたかったことは「大人の先入観で子どもの可能性にブレーキをかけていませんか?」ということです。大人の先入観で子どもには無理、と思ってしまうことって結構ありますよね。しかし、ブレーキをかけないで邁進できてきた加藤くんだからこそ、すべての子どもの可能性にブレーキをかけないでほしいと願っているのです。

ちなみに、加藤くんの5歳で英検2級は最年少タイ記録となっています。準2級、2級、準1級も全国最年少合格という驚きの結果です。13歳で英検1級にも合格しました。また、今はTOEIC980点を記録するなど、今でも英語を楽しく前向きに学んでいます。現在の加藤くんの姿こそが「子どもの可能性にブレーキをかけなかった結果」といえますね。

できないと思っているのは大人だけ


筆者が以前、教育現場にいたときに、尊敬している先輩から「この子はできないな、と思ったらもう教育者の負けだ。勉強のできない子どもがいるのではなくて、可能性を伸ばせない教育者がいるだけ」と言われたことがあります。

加藤くん自身の発表、子どもの可能性を伸ばしてあげられた加藤くんの母親、そして、今でものびのびと英語にチャレンジしている高校生の加藤くんの様子を聞くと、その意味がよく分かるような気がします。子どもが英語に興味を持ったときを見逃さず、それを最大限に伸ばしてあげられる親でありたいものです。

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ライタープロフィール
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izumi
大学卒業後、教育業界に従事。科学的に国語教育を検証するとともに、指導者・先生向けの指導講座を担当。国語教育のノウハウを英語教育にも生かし、2人の子どもの子育てに実践中。子どもは5歳で英検3級を取得。しかし、子どもたちは英語が得意になっていくのに対して、自分は英語があまり得意ではないのがコンプレックス。子どもとともに飼育中の「オカヤドカリ」を見ている時間がひそかな楽しみ。
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