TOEIC頻出!be to構文・特徴を理解しよう

  • TOEIC対策

TOEICに出題される英語の構文は様々ですが、中でも特に苦手な人が多いのが、be to構文と呼ばれる構文です。訳し方がいくつもあり区別が難しいので苦手意識を持たれやすい構文ですが、TOEICの得点力アップのために覚えておきましょう。

覚えておきたいbe to構文の特徴


この構文は、S(主語)+be動詞+to不定詞”の形の文章のことを言います。“be to”がいわゆる助動詞的な働きをしますが、この形で予定・可能・運命・意図・義務の意味になるので、TOEICで出題されたときは意味を正しく読み取ることが必要になります。

予定のbe to構文

The excursion is to be postponed until next week.(遠足は来週まで延期される予定だ。)

予定を意味するbe to構文は、「~が明日来る予定だ」や「~が来週…される予定だ」といった文章でよく使われます。予定の意味になるときは、未来の日付や時期などが文章中に示されていることが多いので、その部分に注目しながら文章全体を観察して正しい意味を判断しましょう。

可能のbe to構文

No clouds were to be seen in the sky.(空には雲一つ見えなかった。)

可能のbe to構文では、文の形で注意が必要です。この意味になる場合、文章は否定文の受動態になるという特徴があります。つまり、否定文の受動態になっているbe to構文は可能の意味だと分かるので、その部分に注目すると意味が読み取りやすくなります。

運命のbe to構文

She was never to get a ticket for the concert.(彼女はそのコンサートのチケットを手に入れられない運命だった。)

運命を意味するbe to構文の場合、物事の結果が既に分かっているので、be動詞は通常過去形になります過去形+否定文で“was(were) never to不定詞”(~ない運命だった)の形を取ることが多いので、“never”を含めたこのフレーズで覚えておくのがおすすめです。

もちろん、“never”を使わないこともあります。例えば、「彼らはもう一度会う運命だった。」と英語で言うときは、“They were to meet again.”となります。運命のbe to構文は、避けられなかった過去のことを言うときに使える表現だと覚えておくと良いでしょう。

意図のbe to構文

If you are to inquire about the product, please feel free to contact us.(その製品について問い合わせをしたい場合は、お気軽にご連絡ください。)

意図のbe to構文は“If~”の形になり、「もし~したいなら」という文章で使われることが多いので、“If~”の文の中にbe toがあるときは、意図を意味していることが分かります。“If you are to~”(もしあなたが~したいなら)の形で覚えてしまうのもおすすめです。

義務のbe to構文

We are to abide by the new law.(私たちはその新しい法律を遵守しなければならない。)

要求されていることやしなければいけないことを言うときに、義務のbe to構文を使うことができます。この例文の場合は“abide by~”(~に従う、~を遵守する)を使っていますが、be to構文の中にこうした義務を表す動詞が使われているときは、義務のbe to構文だと分かります。

また、“You are to have a medical checkup once a year.”(あなたは年に一度健康診断を受けなければいけない。)というように、文章全体が義務的な意味を持つ場合も、義務のbe to構文だと理解しましょう。

それぞれの特徴を理解して覚えましょう

 

意味がややこしく覚えにくいので苦手な人も多いbe to構文ですが、一つ一つの意味によって文章の形や使われ方が異なるので、それぞれの特徴を理解すると意味を覚えやすくなります。意味だけを覚えようとするのではなく、どんな文章で使われるのかということに着目してbe to構文を攻略しましょう。

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