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2014.11.19(Wed) リーディング

ウィキペディアの超シンプル版『Simple English Wikipedia』が英語リーディング教材にうってつけ

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英語リーディングの勉強をするのに英語版ウィキペディア を読むことがオススメと過去記事で紹介しましたが、ウィキペディアって説明が充実している分すべての文章を読むのがなかなか大変…ということも多いと思います。そこで今回は、ウィキペディアの簡単版である『』Simpe English Wikipedia』をご紹介いたします。

◆ウィキペディアは便利な反面、分量が多い

ウィキペディアは誰もが知っているであろう超有名なオンライン辞書サービスで、説明もかなり充実していてたいていの事項はここで調べられてしまいますよね。過去記事で英語リーディングの勉強をする上でウィキペディアはとても便利なツールで紹介したことも多々あります。

過去記事:日本にいながら独学で英文がスラスラ読めるようになるまでにした5つのこと

しかし一方で、説明がたくさんあるので全部読み切るのはなかなか大変だったりします。もっとサッと概要だけ読みたいのにな、と思ったことは私もたくさんありました。例えば、『blog』という言葉を調べるのにも、通常のウィキペディアで調べるとこのような解説がギッシリ詰まっています。文字数にすると約550文字あり、だいたいすべて読むのに5~6分かかるでしょうか。

Blog

From Wikipedia, the free encyclopedia
For other uses, see Blog (disambiguation).
Page semi-protected
Journalism
News Writing style Ethics Objectivity Values Attribution Defamation Editorial independence Journalism school Index of journalism articles
Areas
Arts Business Data Entertainment Environment Fashion Medicine Politics Science Sports Technology Trade Traffic Weather World
Genres
Advocacy Analytic Blogging Broadcast Citizen Civic Collaborative Comics-based Community Database Gonzo Immersion Investigative Literary Muckraking Narrative “New Journalism” Non-profit Online Opinion Peace Photojournalism Scientific Visual Watchdog
Social impact
Fourth Estate Freedom of the press Infotainment Media bias Public relations Press service Propaganda model Yellow journalism
News media
Newspapers Magazines TV and radio Internet News agencies Alternative media
Roles
Journalists (reporters) Columnist Blogger Editor Copy editor Meteorologist Presenter (news) Photographer Pundit / commentator
Category: Journalism
v t e
A blog (a truncation of the expression weblog)[1] is a discussion or informational site published on the World Wide Web and consisting of discrete entries (“posts”) typically displayed in reverse chronological order (the most recent post appears first). Until 2009 blogs were usually the work of a single individual[citation needed], occasionally of a small group, and often covered a single subject. More recently “multi-author blogs” (MABs) have developed, with posts written by large numbers of authors and professionally edited. MABs from newspapers, other media outlets, universities, think tanks, advocacy groups and similar institutions account for an increasing quantity of blog traffic. The rise of Twitter and other “microblogging” systems helps integrate MABs and single-author blogs into societal newstreams. Blog can also be used as a verb, meaning to maintain or add content to a blog.
The emergence and growth of blogs in the late 1990s coincided with the advent of web publishing tools that facilitated the posting of content by non-technical users. (Previously, a knowledge of such technologies as HTML and FTP had been required to publish content on the Web.)
A majority are interactive, allowing visitors to leave comments and even message each other via GUI widgets on the blogs, and it is this interactivity that distinguishes them from other static websites.[2] In that sense, blogging can be seen as a form of social networking service. Indeed, bloggers do not only produce content to post on their blogs, but also build social relations with their readers and other bloggers.[3] There are high-readership blogs which do not allow comments, such as Daring Fireball.
Many blogs provide commentary on a particular subject; others function as more personal online diaries; others function more as online brand advertising of a particular individual or company. A typical blog combines text, images, and links to other blogs, Web pages, and other media related to its topic. The ability of readers to leave comments in an interactive format is an important contribution to the popularity of many blogs. Most blogs are primarily textual, although some focus on art (art blogs), photographs (photoblogs), videos (video blogs or “vlogs”), music (MP3 blogs), and audio (podcasts). Microblogging is another type of blogging, featuring very short posts. In education, blogs can be used as instructional resources. These blogs are referred to as edublogs.
On 16 February 2011, there were over 156 million public blogs in existence.[4] On 20 February 2014, there were around 172 million Tumblr[5] and 75.8 million WordPress[6] blogs in existence worldwide. According to critics and other bloggers, Blogger is the most popular blogging service used today, however Blogger does not offer public statistics.[7][8] Technorati has 1.3 million blogs as of February 22, 2014[9]

 

◆『Simple English Wikipedia』なら必要な意味をサッと調べられる

そこで今回紹介する『Simple English Wikipedia』で同じワードを調べてみると、下記のように必要最低限の意味を表示してくれます。文字数にすると約100文字ほどなので、1/5ほどの文字数で意味を調べることができます。説明も易しい単語でされているので調べても意味が分からない、ということも減るんじゃないでしょうか。

Blog

From Wikipedia, the free encyclopediaWordPress, an example of blog software.Blog is another word for weblog. A weblog is a website that is like a diary or journal. Most people can create a blog and then write on that blog. Bloggers (a word for people who write on blogs) often write about their opinions and thoughts.When a person writes on a blog, what they write is in the form of a post, which is a single piece of writing on the blog. Posts often include links to other websites.Blogs can have one or more writers. If they have more than one writer, they are often called community blogs, team blogs, or group blogs.

 

◆興味のあることを調べただけ英語力は向上する

英語学習でよく言われるのが、『英語の上達は単語を辞書で調べた回数に比例する』と言われたりしますが、まさにこれは英語学習の本質的な部分だと思います。辞書を引くとそれだけその言葉が正確に頭にインプットされることになり、それによってリーディングだけでなくスピーキングやライティングでもミスが少なくなり、全体の英語力が向上しやすいです。ウィキペディアは誰でも一度は使ったことがある便利なオンライン辞書ですが、「こんなに解説いらないから、もっと手短に読みたいな…」と読むのを途中で止めてしまったこともあるんじゃないでしょうか。

シンプルな解説でたくさん調べてみる、これこそがSimple English Wikipediaの最も便利な使い方であり、英語学習の効果が出やすい勉強法だと思います。ぜひ試してみてください!

Simple English Wikipedia

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ライタープロフィール
Shin Sasaki
Shin Sasaki
English Hacker編集長でありTOEIC950点のバイリンガル。SLA(第二言語習得論)を研究していた知見から、科学的に誰でも上達する英語学習法を発信しています。本メディア以外にもプレジデント誌での執筆など雑誌・webメディアへの寄稿多数。
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