at・on・inの使い分け!前置詞はイメージで覚えて感覚をつかもう!

  • 英語学習法

日本人が英語を勉強する時に厄介なもののひとつが「前置詞」。

前置詞は、日本人の英語学習者が最も苦手とするものの一つです。「前置詞」は、通常、名詞や代名詞の前におかれ,その名詞や代名詞の部分とどういう関係にあるかを示す品詞です。
今回は、その中でも間違えやすい"at" "on" "in"の使い方を、イメージで学んでいきましょう。

イメージで覚える前置詞

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"at" "on" "in" を辞書で引くと、
"at"は、「…に、…で、…において、…から」
"on"は、「…の上に、…に、…で、…に接して、…に面して」
"in”は、「…の中に、…で、…の方に、…に、…の中で」
という様な訳が出てきます。
「…に」「…で」という訳が、3つ全てに出てきていますね。
日本語に訳すと同じになってしまうのですが、英語ではハッキリとした違いがあるので、その感覚を覚えましょう。

atのイメージ

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atのイメージは、「点」です。

Let's meet at the station.(駅で待ち合わせをしましょう。)

場所にatを使う場合です。ここでの"at"は、駅という「地点」ですね。

 Let's meet at 6.(6時に待ち合わせしましょう。)
時間にatを使う場合です。この"at 6"は、6時ちょうど。6時頃ではなく、6時ちょうどを指しています。「時間の点」ですね。「6時に駅で待ち合わせしましょう。」はLet's meet at the station at 6.となります。
道案内でも”at”はよく出てきますね。

Turn left at the first light.(一番目の信号を左に曲がって。)

ここでの”at”も、その地点を指しています。

Look at the bird!(あの鳥を見て!)

この"at"も、「あの鳥」という一点を見るから"at"を使っています。

onのイメージ

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onのイメージは、「接触」です。

 Your key is on the desk.(あなたのカギは机の上にありますよ。)

この"on"は、机とカギが接触している状態ですね。

 The bank is on Sakura Street.(その銀行はさくら通りにあります。)

道案内で使う"on”は、「~通りにあります」です。この"on”は、さくら通りの中、道のど真ん中にあるのではなく、さくら通り沿い、さくら通りに面している、という状態です。

I take English lessons on Mondays.(月曜日に英語のレッスンを受けています。)

I went to his house on Saturday.(土曜日に彼の家に行きました。)

We'll have a party on January 14th.(1月14日にパーティーをします。)

"on"は、曜日や日付にも使います。この"on"は、カレンダーをイメージして下さい。
カレンダーに、シールを貼ったり、印をつけたり…。「接触」のイメージ、つかめましたか?

We'll have a party on Saturday, January 14th.(1月14日土曜日にパーティーをします。)

Put on the jacket.(ジャケットを着なさい。)

この"on"も、身に付けるので、接触のイメージですね。「1月14日土曜日」と言う場合、先に曜日、次に日付の順です。

inのイメージ

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最後に、"in"について解説します。"in”は、大きい入れ物の中、空間の中にあるというイメージです。

I live in Chicago.(私はシカゴに住んでいます。)

この"in"は、シカゴ市という、大きな空間の中の、どこかに住んでいる、という事です。

 I live on Bell Avenue.(ベル通りに住んでいます。)

「Bell Avenue(ベル通り)に住んでいます。」と言いたいなら、通りに面しているのでonを使います。I live at 1515 Bell Avenue.(ベル通りの1515番地に住んでいます。)住所など、「地点」を言う場合は"at”を使います。

 I will go to Canada in April.(4月にカナダに行く予定です。)

"in"は、「何月に」「何年に」という時にも使います。この"in"は、4月中に行くのであり、日付や曜日を言っていませんね。

 I was born in 1983.(1983年生まれです。)

この"in"も、1983年という大きな枠の中どこかを指しています。

Come in!(どうぞ入って。)

家の中、部屋の中に招き入れるときの表現です、空間の中に入ってくるイメージなので、"in"を使うんですね。
前置詞"at" "in" "on"のイメージはつかめたでしょうか?イメージをつかむだけで英語がグッと分かりやすくなります。ぜひ自信を持って使い分けてくださいね。
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ライタープロフィール
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Mirika Tamaki
英会話教室「English Avenue」代表として、福井県を拠点に、石川県、沖縄県、オンラインでも教室を展開。赤ちゃんからシニア世代、旅行会話からビジネス会話まで、幅広く指導。 https://englishavenue291.wordpress.com/ 日本人の間違えやすい英語表現や文法、日本人が覚えづらい英語の感覚などを研究し、「日本人に合った英語教育」を提供する。 プライベートでは一時の母であり、子育てに英語を取り入れている。
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